通过 L1 签证赴美工作 – 流程和经验分享

免责声明:本人不是移民专家、律师或者中介,本文基于我的个人经历,如有错误,欢迎指正。本文不构成任何法律建议。

本文针对的职位是 Software Development Engineer,以写服务器端代码为主要工作的软件工程师。不适用于硬件、固件、网络、运维等其他领域的工程师。

1. 什么是 L1 签证,为什么要通过 L1 签证赴美?

和世界上的大部分国家不同,美国的工作签证(H1B)并不是有合格的企业帮你申请就能拿到的,而是要经过一道抽签程序,目前中签率仅为 30% 左右。

在 H1B 不需要抽签的年代(2010~),我们经常听到有大陆学生毕业直接拿到 Google offer 赴美工作的例子,但随着 H1B 开始抽签并且成功率越来越低,这种例子也越来越少。因为抽签程序会提高企业的招聘成本,企业招聘一个人,要等待大半年,还大概率招不到,那很多企业就会放弃这条路。

目前,除去婚姻绿卡、投资移民、政庇之类条件特殊的渠道,普通软件工程师去美国工作主要有四条路:

1.1. 读书 + OPT

这应该是最多人选择的路,想读书的人自然不用说,如果不太需要接受教育,也可以选择读个水一点的两年硕士,毕业之后可以用 OPT 政策“实习”。虽然签证身份是实习,但在公司的身份是全职员工,待遇没有任何差别。普通专业可以实习 12 个月,而 STEM(大部分软件相关的专业都是)可以实习 36 个月,工作期间可以抽三次 H1B,抽到了就能留下来。

优点:门槛低,最大的难关就是拿到 offer,后面就很顺利。OPT 期间可以办绿卡开始排期。OPT 期间也可以跳槽。
缺点:需要花两年时间。学费和生活费都是成本。毕业很可能以应届生身份求职。最后不一定能抽到 H1B 留下来。如果抽不到 H1B,Amazon 的处理方式通常是给你转到温哥华,干一年之后再以 L1 签证回美国。

1.2. EB1/O1

这两个都是给杰出人才准备的渠道,EB1 是直接申请绿卡,不需要在美国工作,直接在国内提交材料申请就行了,而且没有排期,申请通过直接拿到绿卡。O1 是工作签证,也是不需要经过抽签。

优点:一步到位达成目标。
缺点:门槛较高,通常需要科研成果比较丰富的博士,或者在企业中有较高的职位。

EB1 的例子较多,也有很多律师移民律师可以帮忙办。O1 例子很少,想了解具体要求可以搜一下陈天老师(微信公众号“程序人生”)的文章。

1.3. Day 1 CPT

OPT 是毕业后的“实习”,CPT 是毕业前的“实习”,有些学校提供 Day 1 CPT 服务,就是上学的第一天就开始实习,这是一个擦边球政策。合规的 CPT 会给你提供网课和作业,你要一边工作一边做作业,以构成上学的事实来应付移民局的检查。

优点:省时间,直接开始工作。成本较低。
缺点:有点擦边球,可能会被移民局查。也要抽 H1B 才能留下。

1.4. L1

L1 签证是跨国公司将在该公司海外(非美国)分公司工作一年以上的员工调入美国时申请的签证。通常 L1 有两种情况:1. 移民中介帮你开一家“跨国公司”,然后把你作为高管调到美国去。2. 加入一家大型跨国公司,通过内部转组转到美国去。这里讨论的是第二种情况。对于第二种情况,大型公司走的是 Blanket Petitions,公司会批量的申请职位,对于员工来说,成功率更高,流程也更快。

虽然外企和有海外分部的国内公司都能为你申请 L1 签证,但是对于软件工程师来说,在中美都有大量职位,且内部转岗政策友好, 值得以出国为目的加入的,基本只有两家:Amazon 和 Microsoft。本文以 Amazon 为例,因为政策我比较熟悉。

因为 L1 是本文的主题,优缺点会在后面细说。

2. L1 签证出国的流程

Amazon 的内部转岗政策非常友好,原则上只要新组给发 offer,旧组没有办法不让你走。但是有一个例外,转组的人不能在 Dev list (focus) / PIP (pivot) 里,这两个状态都意味着经理认为你绩效较低需要提升,如果不能提升,最后的结果是被开除而且永不录用,因此在这两个状态中是不能转组的。

除开这个转组的条件之外,公司帮你申请 L1 签证还有两个要求:

  • 入职超过一年。这个是签证的要求。
  • 级别在 5 级及以上,对应 SDE 的岗位是 SDE2,大约相当于两年以上工作经验。这是公司的要求。

当你是一个 SDE2,并且入职超过一年的时候,就可以开始转岗了,流程如下:

  1. 拿到内部转岗的 offer

Amazon 有很好的内部转岗工具(jobfinder),你可以选择你的职位,想去的城市,用支持 International internal transfer 筛选,得到的就是支持跨国转岗的职位。然后你可以私下联系对方经理,对方会给你安排正式的或者非正式的面试,最后告诉你有没有通过。这一步顺利的话应该可以一个月之内完成。

  1. 开始转岗流程

通过之后就需要开始 offer 流程了,通常来说先通知现在的经理,然后在系统里正式申请职位,新组会走流程给你发 offer,offer 可以沟通的空间很小,职级是不能变的,工资可以沟通的空间也不大,后面会细说。这一步因为要走正式的流程,需要一些批准,大概需要 1-3 个月。

  1. 签证和旅行

接受了 offer 之后就会有第三方的公司帮你做 relocation,relocation 分为三部分,会有一个律所帮你处理签证问题,一个公司帮你处理搬家的问题,搬过去之后还有一个会计事务所帮你处理税务问题。

先是签证,律所会跟你要一些文件,你按照清单提交就行。律师会帮你证明你有一些“公司内部特有的知识”,公司无法从美国求职市场上招聘到有这样知识的人。最后律所会寄给你一个大信封的材料,你预约大使馆签证,并带着材料去就行了。L1 的签证相对容易,拒签率较低,尤其是知名科技公司的岗位,大使馆还是很信任的。从 offer 到签证,顺利的话需要两个月左右。

签证拿到之后搬家公司就会帮你订机票,两个选项,拿一笔钱(我当时是 $7000)然后只给你买机票和报销两边各几天的酒店,或者用一个集装箱帮你跨国搬家,安排机票并帮你在目的地租一个月的临时公寓。你可以根据生活状态选择更适合你的服务。

最后,坐上飞机,到目的地城市,找到你的办公室开始上班就行了——工牌都不用换。

3. 去美国后:跳槽/绿卡

L1 签证有两种,L1-A 和 L1-B,L1-A 最长可以用 7 年,L1-B 最长可以用 5 年。Amazon 的内部政策是,如果你是 6 级及以上(大约对应阿里 P8)的 Manager 岗位,Amazon 会帮你办 L1-A。L1-A 的有效期并不重要,因为对于 L1-A 的员工,Amazon 会帮你申请 EB-1 绿卡,EB-1 不需要排期,顺利的话一年多就能拿到绿卡。

L1 签证不能跳槽,但是转到美国去之后,公司会自动把你加入 H1B 抽签的队伍,如果抽中了 H1B,会通知你转签证相关事宜,转好 H1B 之后就可以跳槽了。L1-B 的有效期是五年,按照一次 30% 的概率算,五次抽到 H1B 的概率是 83%。实在抽不中,也没排到绿卡,可以转去加拿大呆一年,然后再 L1 回来继续排绿卡。

对于 L1-B,也是入职第一天开始办绿卡,但是办的是 EB-2 或者 EB-3,这两个差别不大。同样是律师联系你要材料,帮你做申请。作为中国大陆出生的申请人,EB-2 / EB-3 需要等待绿卡排期,按现在的流程整个过程大概需要五六年(未来要多久谁也说不好)。如果你抽中了 H1B,那在等待排期期间(I-140 Approved)可以跳槽,不影响排期。绿卡相关的政策比较复杂,可以拿了 offer 再研究。

4. 收入

Amazon China 的薪资水平不算高,官方的用词是“媲美一线公司”,根据我听到的几个例子,从国内的一线公司跳槽过来,可以不降薪。相比跳槽的市场价来说,就低了 20% 左右。好处是,Amazon 没有年终奖,前两年股票占比也很低,也就是你在国内的时候,基本就是年薪除以 12 按月发下去,相比有年终奖的国内公司,月薪高出一大截。

Amazon 的收入分为三部分,base salary, RSU, sign-on bonus。对 SDE2 来说,base 一般占到收入的 2/3。在 relocation 的时候,base 会调整到当地工资水平,RSU 不变,sign-on bonus 也不变,但是会通过汇率换算成当地货币发给你。

Base 的调整据说是按照两边的工资范围的百分位换算,从我的经验看还算合理。转到美国后我的 base 换算回人民币,大概是国内 base 的 2.6 倍,和美国入职的同事比也不算低。

RSU 和 sign-on bonus 肯定就要吃亏一些,因为是把中国的年薪带到了美国。尤其是近期美国招聘市场火热,Amazon 作为市场上给钱最多的公司之一,社招的 offer 比美国入职的老员工也要高出 50%-100%,更不要说中国入职的员工了。

总的来说,SDE2 拿到 200K USD 不成问题,大概是西雅图家庭收入中位数的两倍左右。

5. Pros and Cons

优点:

  1. 职业生涯延续,不需要作为应届生求职,Amazon 的职级跳槽去别的公司认可度也比较高。
  2. 准备出国期间不花钱,还能挣工资。
  3. 出国之后,配偶持 L2 签证可以工作。
  4. 如果英语不太好的话,在中国分公司是一个练习英语,并适应环境的机会。

缺点:

  1. L1 签证不能跳槽,申请签证的前后几年被锁定在一个公司。
  2. Amazon 有 PIP 制度,从入职 Amazon China 起,到你在美国拿到 H1B 之前,都不能被 PIP,否则前功尽弃。
  3. Amazon 的 SDE 绝大部分都是后端为主的全栈工程师,也可以以前端为主,但是极少有 Android 和 iOS 方向的职位,客户端工程师可以面试成为 SDE,但是以前的技术积累就浪费了。

6. 咨询

如果有更多的问题,或者需要内推 Amazon China,可以通过这个表格提交您的联系方式:

https://forms.gle/4znXUv6M6pCug7Td6

这个咨询是免费的,我希望能利用自己的经验认识并帮助到一些朋友。但是因为我的时间有限,我希望把时间花在成功的可能性更大的朋友身上。如果您有一线公司的工作经验或者名校的教育背景,请在表单中注明。

我无法保证会联系您,但是可以保证不把您的信息卖给猎头。

如果只是看职位的话,可以上 amazon.jobs 上自己搜索,这是国内的软件开发职位:

https://www.amazon.jobs/en/search?offset=0&result_limit=10&sort=relevant&category[]=software-development&country=CHN

写作本文时有 200+ 开放职位。

通过 L1 签证赴美工作 – 流程和经验分享》有4个想法

  1. Manman

    非常有帮助!谢谢你,神秘的作者。

    祝一切顺利。
    曼曼

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